Università di Harvard

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Harvard University , la più antica istituzione di istruzione superiore negli Stati Uniti (fondata nel 1636) e una delle più prestigiose della nazione. È una delle scuole della Ivy League . Il campus universitario principale si trova lungo il fiume Charles a Cambridge , Massachusetts , a poche miglia a ovest del centro di Boston . L’iscrizione totale ad Harvard è di circa 23.000.

La storia di Harvard iniziò quando fu fondato un college a New Towne , che in seguito fu ribattezzato Cambridge per l’alma mater inglese di alcuni dei principali coloni. Le lezioni iniziarono nell’estate del 1638 con un maestro in un’unica casa di legno e un “cortile del college”. Harvard è stato chiamato per un ministro puritano,John Harvard , che lasciò al college i suoi libri e metà del suo patrimonio.

All’inizio Harvard era sotto il patrocinio della chiesa, sebbene non fosse formalmente affiliata ad alcun ente religioso. Durante i suoi primi due secoli il collegio fu gradualmente liberato, prima dal controllo clericale e poi dal controllo politico, fino a quando nel 1865 gli ex alunni dell’università iniziarono a eleggere i membri del consiglio di amministrazione. Durante il suo lungo mandato come presidente di Harvard (1869-1909),Charles W. Eliot fece di Harvard un’istituzione con influenza nazionale.

Gli ex alunni e la facoltà di Harvard sono stati strettamente associati a molte aree dello sviluppo intellettuale e politico americano. Entro la fine del primo decennio del 21° secolo, Harvard aveva educato sette presidenti degli Stati Uniti – John Adams , John Quincy Adams , Rutherford B. Hayes , Theodore Roosevelt , Franklin D. Roosevelt , John F. Kennedy e Barack Obama – e un numero di giudici , funzionari di gabinetto e leader del Congresso. Personaggi letterari tra i laureati di Harvard includono Ralph Waldo Emerson , Oliver Wendell Holmes , Henry David ThoreauJames Russell Lowell , Henry James , Henry Adams , TS Eliot , John Dos Passos , EE Cummings , Walter Lippmann e Norman Mailer . Altre importanti figure intellettuali che si sono laureate o hanno insegnato ad Harvard includono gli storici Francis Parkman , WEB Du Bois e Samuel Eliot Morison ; l’astronomo Benjamin Peirce ; il chimico Wolcott Gibbs; e il naturalista Louis Agassiz . William Jamesintrodusse lo studio sperimentale della psicologia negli Stati Uniti ad Harvard negli anni ’70 dell’Ottocento.

La scuola universitaria di Harvard, l’Harvard College, contiene circa un terzo del corpo studentesco totale. Il nucleo del corpo docente dell’università è costituito dalla facoltà di arti e scienze, che comprende la facoltà di laurea in arti e scienze. L’università ha scuole di specializzazione o professionali di medicina, giurisprudenza, economia, divinità, istruzione, governo, odontoiatria, design e salute pubblica . Particolarmente prestigiose sono le facoltà di giurisprudenza, medicina e commercio. Tra gli istituti di ricerca avanzata affiliati ad Harvard ci sono il Museum of Comparative Zoology (fondato nel 1859 da Agassiz), il Grey Herbarium, il Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, l’ Arnold Arboretum e il Fogg Art Museum. Associato all’università c’è anche un osservatorio astronomico ad Harvard, nel Massachusetts; la Dumbarton Oaks Research Library and Collection a Washington, DC , un centro di studi bizantini e precolombiani; e l’Harvard-Yenching Institute di Cambridge per la ricerca sull’Asia orientale e sudorientale . La Biblioteca dell’Università di Harvard è una delle biblioteche universitarie più grandi e importanti del mondo.

Il Radcliffe College, una delle scuole delle Seven Sisters , si è evoluto dall’istruzione informale offerta a singole donne o piccoli gruppi di donne dalla facoltà dell’Università di Harvard negli anni ’70 dell’Ottocento. Nel 1879 un gruppo di facoltà chiamato Harvard Annex mise a disposizione delle donne un corso completo di studi, nonostante la resistenza alla coeducazione da parte dell’amministrazione dell’università. A seguito di tentativi falliti per far ammettere le donne direttamente ai corsi di laurea ad Harvard, l’Annesso, che era stato incorporato come Society for the Collegiate Instruction of Women, fondò il Radcliffe College nel 1894. Il college prese il nome dalla filantropa coloniale Ann Radcliffe , che fondò il primo fondo di borse di studio ad Harvard nel 1643.

Fino agli anni ’60 Radcliffe operava come college coordinato, traendo la maggior parte dei suoi istruttori e altre risorse da Harvard. Ai laureati di Radcliffe, tuttavia, non furono concessi diplomi di Harvard fino al 1963. I diplomi da quel momento in poi furono firmati dai presidenti sia di Harvard che di Radcliffe. Le studentesse iscritte al Radcliffe erano tecnicamente iscritte anche all’Harvard College e l’istruzione era mista.

Sebbene il suo accordo del 1977 con l’Università di Harvard richiedesse l’ integrazione di funzioni selezionate, il Radcliffe College ha mantenuto un’identità aziendale separata per le sue proprietà e dotazioni e ha continuato a offrire programmi educativi ed extracurriculari complementari sia per studenti universitari che laureati, inclusi programmi di carriera, un corso di editoria , e workshop e seminari a livello di laurea in studi sulle donne.

Nel 1999Radcliffe e Harvard si fusero formalmente e una nuova scuola, laViene fondato il Radcliffe Institute for Advanced Study dell’Università di Harvard. L’istituto si concentra sui precedenti campi di studio e programmi di Radcliffe e ne offre anche di nuovi come programmi educativi non di laurea e studio delle donne, del genere e della società.

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Adam Zeidan